Погонофоры

Tevnia jerichonana

Tevnia jerichonana

Погонофоры (Siboglinidae, или Pogonophora) внешне похожи на очень длинных тонких червей со щупальцами на переднем конце тела, но по внутреннему устройству это довольно своеобразные морские животные, сочетающие примитивные черты организации (полное отсутствие пищеварительной системы) с эволюционно продвинутыми характеристиками (развитая кровеносная и нервная системы). Они живут преимущественно на больших глубинах (3–10 тыс. м), где фильтруют воду, отделяя органические остатки и микроорганизмы для питания. Некоторые виды погонофор ведут очень экстремальный образ жизни, так как существуют в так называемых гидротермальных оазисах — подводных вулканических гейзерах на большой глубине, при температуре воды до 300 °С и большом давлении. В такой необычной окружающей среде погонофоры могут образовывать большие колонии, которые дают приют некоторым другим глубоководным организмам. Из-за недостаточной изученности, погонофор до сих пор считают отдельным типом животных, но последние исследования их подвижных личинок обнаружили дополнительные черты развития и преобразования, сближающие их с кольчатыми червями, с одной стороны, и с иглокожими и оболочниками, с другой.