Асцидии

Асцидия Polycarpa aurata

Асцидия Polycarpa aurata, Национальный парк Комодо

Асцидии (Ascidiacea) — группа морских животных, ведущих прикрепленный образ жизни. На сегодняшний день известно около 1300 видов. Тело этих животных мешковатое, с двумя выростами-сифонами. Через один сифон (ротовой) животное засасывает воду, а через другой (клоакальный) — выпрыскивают ее наружу. Вода процеживается в огромной глотке животного, пронизанной жаберными щелями. Мелкие органические остатки и планктон идут в пищу, а свежий кислород на жабрах попадает в кровь. Таким образом взрослая асцидия проводит всю свою жизнь. Но на личиночной стадии эти животные были организованы значительно сложнее, имели развитые органы чувств и движения, напоминали личинок рыб и земноводных. Внутри тела личинка имеет внутренний осевой скелет — хрящевую хорду и нервную систему в виде трубки. Эти особенности строения объединяют их с другими хордовыми и позвоночными животными. Личинка асцидии задерживается на подвижной стадии всего несколько часов или несколько суток, после чего прикрепляется где-то к субстрату, проходит быстрый, но достаточно сложный процесс превращения в примитивное мешковидное животное и начинает свою взрослую жизнь.

Асцидии

Колония асцидий